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时差网:从“老”行业中抢得“新”商机

放大字体  缩小字体 发布日期:2013-02-18  作者:易企兴  浏览次数:6647
核心提示:他们有一个形象的名字金种子。他们诞生于去年12月,在全国关注小微企业发展,北京转变经济发展方式的大背景下,他们来得及时,来

他们有一个形象的名字——金种子。他们诞生于去年12月,在全国关注小微企业发展,北京转变经济发展方式的大背景下,他们来得及时,来得令人惊喜。他们从中关村的两万家企业中精挑细选,他们定位于高科技,他们聚焦于战略性新兴产业领域。

为了金种子,中关村制定了相关政策,确定了扶持流程;为了金种子,中关村认定了一批创业导师,给予创业辅导与培训、空间拓展与选址、项目推介与融资等专业化服务。中关村要给予金种子最大的帮助。不但有沃土,还将有持续的阳光、水分与营养。

他们的到来也恰逢其时, 在金种子之前,中关村已有两个工程——“十百千工程”和 “瞪羚计划”,分别着眼于大企业和中型企业,助力他们做强做大和高成长。如今,中关村铺垫了一条初创企业由小变大的发展快车道。

中关村如此不遗余力地聚焦金种子企业,不仅仅因为这是中关村的责任,也不仅仅因为这些企业的技术水平高、商业模式新、持续创新能力强、创业团队和治理结构完善。

最重要的是,这些企业是中关村的未来与明天。

时差网,一个成立时间不足两年的公司,在留学服务这个汇聚了无数老牌巨头的市场上,依托全新的商业模式走出了一条属于自己的成长之路。北京时差科技有限公司创始人兼CEO司维告诉记者,“我们只是选择了用互联网的方式去解决传统行业里所遇到的一些问题,这也许只是一个小小的微创新,但是它很好地解决了很多很现实的问题,创新不应该只集中在新兴行业,它应该无处不在”。

海外留学沟通平台

“大家好,我来自鱼米之乡无锡,现在是美国康奈尔大学电子电气工程和运筹学信息工程的学生。2006年从无锡市大桥实验中学初中毕业后获得了新加坡政府提供的全额奖学金,从此开始了我的留学生涯。我是个典型的理工科男生,擅长逻辑思维和分析。为人也很外向健谈,与同代人格外合得来,能够在交流中发现挖掘对方的特点与性情。”这是正在美国留学的Richard的开场白,这一幕在时差网时常出现,他因为细心细致而被广大学弟学妹们所追捧。

“2010年高中毕业临近时,我开始思考、挖掘自己,并开始选择中意的大学,四年的高中英式教育,让我在自己申请大学时充满自信。”说起自己的留学经历,Richard充满了自豪。“最后也非常开心地在康奈尔大学、卡耐基梅隆大学、密歇根安娜堡大学等有非常优秀的工程学院的学府中选择了自己向往的康奈尔大学,成为其工程学院的一名学生。”

他表示,“前几个假期我也帮助过一些学弟学妹们寻找他们合适的学校以及参详他们的文书,最后都取得了皆大欢喜。时差网这个平台,让我结交了更多朋友,也让我的学习生活更加充实。现在我会在空闲时间和朋友讨论学校不同专业不同领域里的一些发展和近况,周末也经常和在世界其他名校,诸如剑桥、牛津、普林斯顿、斯坦福、耶鲁等的朋友同学们互相了解彼此的学校。这样可以帮助到更多的学弟学妹”。

时差网是什么

“希望你们可以成为留学服务类网站中的‘世纪佳缘’。”这是徐小平在决定投资时差网后对司维说的话,整场融资谈判只用了一杯咖啡的时间。

“其实我们很简单,我们就是一家做留学服务的公司。不过,我们和传统的留学服务公司不大一样的地方,是我们利用了一些互联网的手段。”司维告诉记者,“每个人的背景是不一样的,所以需求也是不同的,我相信留学应该是个性化的,由学生自行选择。留学的专业性又很强,比如‘应该申请生物PHD还是医学院’这样的问题,不是每个人都能回答的上来的。我们利用遍布海外的留学顾问,让过来人回答学生的专业性问题,让目标院校的毕业生给学生最真实的一手信息。从而帮助学生解答和解决留学中遇到的问题,为其提供专业化、个性化的服务。”

“曾经的我们也都经历过申请的黑暗岁月,深知这条路途的艰辛。从满世界地参加考试到不分昼夜地修改essay,从对前途一无所知到最后拿到offer。个中滋味, 冷暖自知。为了让后来的同学们少走弯路,能够顺利地申请到心仪的学校,所以便有了这个名叫‘时差’的网站,在上面给大家整合学校的信息, 邀请学长学姐交流经验等等。”就是这个简单的初衷,让这群常春藤毕业生放弃了带着光环的工作,建立了这个为广大留学生提供服务的时差网。

大学里的意外商机

司维,典型的“80后”北京女孩,从高中开始赴美留学,从康奈尔大学毕业后,进入华尔街从事投行工作。尽管从未专门从事过留学中介的工作,但在海外漂泊了近十年的她自认为是一只经验丰富的“老海龟”。

大学期间,身为康大中国学生会主席的司维曾经组建过一个留学生在线聊天室,让已经在康大、宾大等学校就读的海外留学生与有着留学需求的国内学生直接在线交流,答疑解惑,也曾小小地火过一把,一年下来组织的30余场在线交流平均同时在线人数近200人。

让司维意外的是,这项原本并不带有任何商业色彩的学生活动后来竟然为她带来了真正的“生意”,一些国内的中介机构主动找到他们,想请他们外包一些专业性较强的留学申请材料准备工作。尽管收入不多,但对于当时的在校留学生而言,仍然聊胜于无。

于是,在毕业几年后厌倦了华尔街工作的司维,自然而然地想到了将留学生在线聊天室和留学申请材料外包服务作为自己回国创立时差网的基础。

2011年初,她带着时差网的大致创业构想回到北京,一边开始寻找天使投资人,一边同时寻找着有技术背景的创业伙伴。

为传统行业注入创新

找到徐小平对司维来说实属不易,长期在国外留学的她在国内没有任何人脉资源。“雷军曾经说过,如果你找不到我,就说明你不是个好项目。”这句话对司维影响颇深,她开始了近乎疯狂的地毯式搜索,那时候她每天平均要见10拨人,终于在两个月后找到了徐小平。司维一没钱、二没人,只有一个创业设想,总结自己成功融资的心得,司维认为,“第一,徐小平喜欢投有海归背景的人;第二,时差网切中徐小平的事业情结;第三,最好找一个投资人信任的人帮忙引荐”。

经过近两个月平均每天见10拨人的高效搜索,她不仅从徐小平那里拿到了几十万美元的天使投资,还找到了一位极为合拍的技术合伙人周波。

有趣的是,与很多海归创业者喜欢在与自己同背景的校友圈里寻找合作伙伴不同,周波并不是海归出身,但在司维看来,他却是最适合初创的时差网的技术合伙人———“擅长用最省钱、最省人力且高效的办法解决一切技术问题”。

2011年4月公司正式开始运作,到8月网站第一版本正式上线,司维为留学服务这个传统行业注入了一缕创新的清风。

留学步入个性化

“海外学长任务悬赏”是时差网最早上线的功能之一,它相当于当年“留学生聊天室”和“留学申请材料外包服务”的整合版。

一开始,司维通过自己在美国的校友圈和好友圈邀请来几十名海外留学生。在分别填写了所在地区、目前学历以及服务特长(文书修改、申请咨询和考试辅导)之后,这些“海外学长”不仅可以通过在线回答用户提问来积累经验值,晋升自己的顾问级别,也可以到赏金项目区认领与自己的学历、专业、院校、地区相关的悬赏任务,为自己带来真金白银的收入。

在司维看来,这种新的留学服务提供方式,不仅比原来到留学论坛发帖提高了回复效率,而且做出回答的人也更具针对性。而在记者看来,时差网不仅仅是让留学变得更有效率、省去了大量的费用,最为重要的是,它让留学不再千篇一律,开始步入个性化时代。每个人都可以根据自己的喜好去咨询自己感兴趣的院校、专业,从而选择最适合自己的留学方向。

为留学提供更多服务

目前,在时差网上已聚集了1000余位海外学长,覆盖了30个国家(地区)的400多所院校。在刚刚过去的2012留学季,在时差网的帮助下,300多名留学生去到了自己喜爱的院校,开始了全新的留学生活。这个成绩在巨头云集的留学服务行业也许并不起眼,但这是一个只有20人的团队所创造的,这个成绩无疑就是一个奇迹。

现在,时差网正在筹备网站的再次改版。“改版后,网站会变得更加美观,也将更方便用户使用。”司维告诉记者,“此次改版后,一个全新的板块将要上线,这一板块将提供回国学生求职服务,为回国留学生拓宽就业渠道。因为这一需求在留学生中变得越来越迫切。”

从开始创业到逐渐成长,司维一直坚持着自己的初衷:“为了让后来的同学们少走弯路,能够顺利地申请到心仪的学校。”而现在她的目标再次扩大,“让他们回国后也可以找到心仪的工作”。正是这群怀揣梦想的年轻人,放弃了带着光环的工作,用自己的经历和自己的努力为更多留学人员提供着周到而又细致的帮助,而他们收获的是一份满满的欣慰。

在中关村还有许多像他们一样怀揣着梦想并为之奋斗的创业者。他们也许曾经经历小小灰心、淡淡沮丧,他们甚至遭遇疾风骤雨、崎岖坎坷,但正是那份不变的热爱和憧憬激励他们相信生活终有一天可以变得更美好……也正是他们让中关村逐渐成为创新的发源地。

北京商报记者 韩琮林

 
 
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